Aviones Clásicos de Combate en la Segunda Guerra Mundial

  • Aumentar fuente
  • Fuente predeterminada
  • Disminuir fuente
Home Royal Air Force Cazas de la RAF Supermarine Spitfire

Supermarine Spitfire

El Supermarine Spitfire es un avión de caza de la Royal Air Force que estuvo en servicio durante la segunda guerra mundial.

 

Supermarine Spitfire



Reginal Mitchell, el ingeniero del Spitfire

Escribir sobre el Supermarine Spitfire da respeto, aunque nos gusten más unos u otros aviones, objetivamente estamos hablando de  una máquina de la que se puede decir, casi con total seguridad, que marcó el destino de Europa. Fue sin duda el aparato más decisivo en la victoria de la batalla de Inglaterra, sin la cual, las tropas alemanas habrían controlado el viejo continente.

 

El nacimiento del Supermarine Spitfire y su creador.

El Spitfire es un avión que tiene el alma de quien lo diseñó y no se puede hablar de él sin hablar de Reginald J. Mitchell, su ingeniero. Mitchell, nació en las midlands y era un apasionado de la aeronáutica desde pequeño. Consiguió colocarse con 24 años como director de diseño de la empresa aeronáutica de Noel Pemberton Billing establecida en los alrededores de Southampton. Durante la primera guerra mundial la Pemberton Billing, pasó a llamarse Supermarine Aviation Works. La compañía empleó durante la postguerra, los conocimientos técnicos adquiridos durante la primera guerra mundial, para fabricar hidroaviones.

La aviación en tiempo de paz, durante los años 20 y principios de los 30, está plagada de competiciones para batir marcas. Se trataba de ir más rápido y más lejos y en el mundo de los hidroaviones se competía en la conocida como copa Schneider. El equipo de Mitchell ganó la copa en 1922 con el “Supermarine Sea Lion”. Entre 1925 y 1929, Mitchell y su equipo desarrollaron los hidroaviones Supermarine S4, S5 y S6 para competir en la misma copa. El S4 batió el record de velocidad de hidroaviones pero se estrelló antes de participar en la Schneider. Sus sucesores ganaron la copa en 1927 y 1929. El S6 artífice de la última victoria, empieza esbozar en su morro las líneas del Supermarine Spitfire y es capaz de volar a 570 Km/h. En 1931 el S6B obtuvo nueva victoria y dejó el record de velocidad en 650 Km/h.



El Supermarine S6

imagen: Supermarine S6, en el morro se aprecia la forma del spitfire

 

Desarrollo del Spitfire

En 1931 el ministerio del aire británico vio neseario reemplazar el obsoleto caza biplano Bristol Bulldog y el equipo de Mitchell presento su propuesta para Supermarine, ahora absorbida por Vickers Aviation debido a motivos económicos. Nació así el diseño del Supermarine 224, que visto de alzado parece un Stuka, en planta un S4 y en su perfil empiezan a intuirse la líneas del Spitfire. Sin embargo no ganaron la adjudicación del proyecto que fue al Gloster SS 37, conocido en servicio como Gloster Gladiator.

 

Planos del supermarine 224


imagen: planos del supermarine 224



Expresando mi opinión, creo que Mitchell debía intuir que el ministerio del aire cometía un error dándole la adjudicación a un caza biplano como el SS 37, ya que Alemania estaba construyendo cazas monoplanos más veloces y ligeros, eso le animó a seguir desarrollando evoluciones del 224. La Vickers le financiaba el desarrollo del proyecto, pero el trabajo se volvió contrarreloj, Mitchell tenía cáncer.

El nuevo caza en el que trabajaba Mitchell bajo la denominación de Supermarine 300 era un diseño de ala elíptica bastante innovador. El ministerio del aire dio fondos para la idea de un caza de estas características, sabedores gracias a hombres como Churchill que la guerra era inevitable y que Alemania tenía una fuerza aérea más moderna.

El objetivo estaba claro, superar el diseño del Bf 109 y tenerlo listo antes de morir o de que empezase la guerra. El 5 de marzo de 1936 despegó el primer prototipo y las pruebas impresionaron.

El Spitfire era un caza de líneas modernas y extremadamente rápido gracias a su motor Rolls-Royce Merlin refrigerado con aceite. Tenía una innovadora ala elíptica que mejoraba el rendimiento aerodinámico. Este tipo de ala reparte de manera más uniforme la fuerza sustentadora sobre su propia estructura, lo que otorga al Spitfire una maniobrabilidad excelente.

Con poca antelación, había entrado en fabricación el Hawker Hurricane, ante la necesidad de armar a la obsoleta RAF con aparatos modernos. Pero el Spitfire lo superaba en todos los aspectos, era más ligero, más rápido y más maniobrable y se artilló con la friolera de ocho ametralladoras.

 

Prototipo del Spitfire


El director de Vickers, Robert MacLean, decidió que el aparato llevaría por nombre el de algún animal salvaje que empezase por la letra “S”. Pensó en llamarlo “Shrew” término inglés para referirse a una mujer fiera, también se entiende como bruja o arpía en castellano. Rebajando el tono, el término “spitfire” se utiliza también en inglés como sinónimo de Shrew, pero sin las connotaciones peyorativas viene a ser “fierecilla” y era el apodo cariñoso con el que MacLean llamaba a su hija. Además descomponiendo el término, hace referencia a la potencia de fuego del avión (Spit+fire = Escupir+fuego)

El Spitfire en la batalla de Inglaterra

En Junio de 1937, Mitchell perdió su batalla contra el cáncer antes de que Inglaterra empezase la suya contra Hitler. Murió a los 42 años y no vio entrar a su Spitfire en acción. Durante 1938 se formaron los primeros escuadrones con estos cazas en la RAF y las primeras escaramuzas contra Alemania llegaron a finales de 1949.

En el verano de 1940 se alcanzó el apogeo de la batalla de Inglaterra. La prueba definitiva del Supermarine Spitfire había llegado, en este momento para Hitler era imprescindible dominar el cielo inglés y su Luftwaffe contaba con una desalentadora proporción de 4 a 1 frente a la RAF.

Los ingleses tuvieron muchas bajas en los primeros meses con los bombardeos sobre sus aeródromos, pero Göering y Hitler cometieron el error de comenzar a atacar objetivos civiles, concediendo a la RAF tiempo para reaccionar y dar un golpe de efecto.



La mala planificación estratégica de Göring colocó sobre las aguas del canal una Luftwaffe compuesta por bombarderos medios escasamente artillados, tipo Ju 88 o He 111, escoltados por cazas pesados Bf 110, a su vez apoyados por los temibles Bf 109.

La RAF que disponía del radar se lanzaba sobre los atacantes antes de que alcanzaran la costa inglesa en grupos compuestos por aviones Hurricane y Spitfire Mk II. Los Hurricane tenían la misión de dar cuenta de los bombarderos mientras los Spitfire peleaban encarnizadamente contra los Bf 109, pues los Messerschmitt Bf 110 no eran rival. El avión de Mitchell se mostró superior al caza de Willy Messerschmitt, era más rápido y más ágil. Las bajas alemanas duplicaban las británicas, el Spitfire era letal.

Supermarine Spitfire

 

El Spitfire tras la batalla de Inglaterra

Con la batalla de Inglaterra ganada, el diseño de Mitchell se mostró flexible al incorporarle sin problemas cañones de gran calibre para igualar las potencias fuego que empezaban a menejar los cazas alemanes. Hablamos del Spitfire Mk V que se las empezó a ver con el que considero que es el mejor avión alemán a pistón, el Fw 190 que lo superaba en muchos aspectos. Los ingenieros Ingleses respondieron con el Spitfire Mk IX, equipado con una nueva planta motriz Rolls-Royce Merlin de más potencia. Este Spitfire era el único aparato capaz de plantar cara, bajo mi punto de vista, en igualdad de condiciones al Fw 190. Eran aviones tan rápidos que podían alcanzar a las bombas volantes (misiles) V1 alemanas y derribarlas.

 

Spitfire



En general fue un caza que se pudo en ver bajo diversas denominaciones en todos los frentes abiertos en territorios de la Commonwealth, desde el norte de áfrica, Australia, Indias Orientales… e incluso versiones embarcadas como el Seafire

El Spitifre se produjo hasta 1947 en versiones con motores tan potentes que necesitaban de cinco palas en las hélices para aprovechar su potencia, punto en el que deja de ser práctica esta propulsión (ya que las palas “resbalan” sobre el aire y no lo propulsan con eficiencia) y hay que pasar a construir motores a reacción. Para hacernos una idea del orden de magnitudes, los primeros Rolls-Royce Merlin tenían potencias entorno a los 760 KW y los últimos Rolls-Royce Griffon 1520 KW

 

Si copias texto de esta web, por favor asegúrate de incluir un enlace a este documento o a www.avionesclasicos.com

Creative Commons License
Aviones Clásicos by Javier Peinado Zanón is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-No comercial-Sin obras derivadas 3.0 España License.

Última actualización el Miércoles, 23 de Noviembre de 2011 00:59  

Tienda de camisetas de aviones

Redes Sociales

rss logo facebook logo
twittertecno

 

Webs Amigas

Aviones (topaviones)

World War II Freak

La Segunda Guerra Mundial

Aviones (el aviador)

Saber de Guerras

INTERCAMBIAR ENLACES

 

Militar Top

caminos en el aire

Sgm web

Casus Belli